Su discurso en los premios Óscar terminó con su carrera en Hollywood: la historia de Sacheen Littefeather

Su discurso en los premios Óscar terminó con su carrera en Hollywood: la historia de Sacheen Littefeather

En plena resaca tras los Oscar, cabe recordar una de las galas más míticas de los Premios de la Academia de Hollywood, la de 1973, en la que Marlon Brando rechazó la estatuilla al mejor actor por El Padrino en protesta por el trato recibido por los nativos americanos. en ramas. La intérprete, sin embargo, no se presentó a la gala, sino que envió a la actriz nativa Sacheen Littlefeather para transmitir su opinión al público y espectadores.

Pero 48 años después de esta polémica, la mujer vuelve a hablar en un documental, revelando que Hollywood la colocó en una lista negra que la dejó sin trabajo mientras no recibía apoyo de Marlon Brando.

Sacheen Littlefeather en los Premios de la Academia de 1973, donde el premio de Marlon Brando fue rechazado (AP Photo, Gtres)

La legendaria actriz pareció salir ilesa de su intento de activismo en la distancia, pero las consecuencias no fueron positivas para Littlefeather, quien en el documental Sacheen: Breaking The Silence, que se puede alquilar en YouTube, sale a condenar que fue en la lista negra. de Hollywood, al tiempo que admitía haberse sentido abandonada por la misma actriz que la envió a enviar el mensaje a todo Hollywood.

Después de Sacheen ahora, luego de su polémica aparición en los Oscar cuando estaba cerca de cumplir 27 años, su carrera actoral se debilitó y solo se le dio la oportunidad de trabajar en muy pocas películas como extra y sin recibir créditos, entre los que se encuentran títulos como The Counselor, San Francisco, The Trial of Billy Jack, Cloud of Fire, The Winter Hawk o Hunt in the Sun.

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“Estaba en la lista negra o, se podría decir, en la lista roja. Me condenaron al ostracismo en todos los lugares a los que regresé. Nadie escuchó mi historia ni me dio la oportunidad de trabajar”, admite en el documental.

La actriz de 74 años, quien sigue siendo activista de la tribu White Mountain Apache, también explica que se sintió abandonada por Brando luego de las consecuencias de sus palabras. Asegura que la actriz eligió la ceremonia como escenario del mensaje activista porque fue el primero en transmitirse vía satélite a todo el mundo, y como Sacheen no tenía vestido para la ocasión, Marlon Brando recomendó que se vistiera de ante. Típica prenda apache, que llegó a “escuchar jadeos y desprecio” entre los participantes mientras subía al escenario para rechazar la estatuilla dorada en su nombre.

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“Más tarde supe que seis guardias de seguridad tuvieron que contener a John Wayne, que estaba detrás de escena y quería irrumpir en el escenario y detenerme”, revela. Su discurso fue breve pero certero y fue la primera declaración política en la historia de los Oscar que coincidió con el primer año que la gala se transmitió vía satélite.

“Soy Apache y presidente del Comité Nacional para la Imagen Afirmativa de los Indios. Represento a Marlon Brando esta noche”, comenzó su discurso de renuncia. “Las razones de esto son el trato que la industria cinematográfica está dando hoy a los indios americanos, las retransmisiones de películas en televisión y también los acontecimientos recientes en Wounded Knee”, continuó.

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La actriz Raquel Welch, quien esa noche presentó el premio a la mejor actriz, dedicó unas palabras a la nativa y entregó el galardón con la esperanza de que la ganadora “no tuviera motivos” para rechazar la estatuilla. Clint Eastwood, quien recibió el Oscar a la Mejor Película, también respondió a los comentarios entregando el premio “en nombre de todos los vaqueros que han recibido un disparo en Western John Ford durante años”. Por su parte, Michael Caine, coanfitrión de la gala junto a Carol Burnett, Charlton Heston y Rock Hudson, criticó a Marlon Brando por “permitir que una pobre india reciba abucheos” en lugar de “levantarse y hacerlo usted mismo”.

Se dice que Roger Moore, en esos años convertido en una estrella como James Bond, ayudó a Littlefeather a salir de la habitación y evitar peleas. Según la actriz y activista, luego de terminar su presentación en los premios y de leer el largo discurso de cuatro páginas escrito por Brando ante la prensa, se dirigió a la casa de los atcors y le dijo que “había hecho un buen trabajo”. Sin embargo, admite que no estaba a su lado cuando los críticos comenzaron a señalarla y se quedó con un trabajo. Luego cambió de profesión y trabajó en cuidados paliativos antes de viajar por Europa para estudiar nutrición. En 1979, cofundó el Registro Nacional de Artes Escénicas Indígenas Estadounidenses y ayudó a varios actores en la producción de Dancing with Wolves; y ha producido películas sobre la salud de los nativos americanos. Continuó su papel de activista durante toda su vida, trabajando con la Madre Teresa para ayudar a los pacientes con SIDA y luego fundó el American Indian AIDS Institute en San Francisco. Luchó específicamente contra la obesidad, el alcoholismo y la diabetes, ayudando a los nativos americanos con SIDA, incluido su propio hermano. Sin embargo, sus sueños de ser actriz se mantuvieron en los años 70 después de su controvertida aparición en los Premios de la Academia. Su último crédito cinematográfico es de 1978, cuando interpretó a una nativa navajo en Western Sun Cursed.

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Y a pesar de que esa noche todo fueron abucheos y comentarios despectivos, su carrera fue tocada y hundida por una industria cinematográfica que todavía estaba muy cerrada al activismo y las causas sociales. Ahora esta historia reaparece en el documental Sacheen: Breaking The Silence, un cortometraje de 25 minutos que la actriz realizó con el director Peter Spirer en 2019, y que ha presentado en varios festivales durante el último año.

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