Space operas modernas más allá de ‘Star Wars’ y ‘Star Trek’ que deberías descubrir

Space operas modernas más allá de 'Star Wars' y 'Star Trek' que deberías descubrir

Por Alberto Cano – Hay muchas películas de ciencia ficción en el espacio, pero pocas me fascinan tanto como las de ese género ostentoso, aventurero e imaginativo que es la “ópera espacial”. Cuando lo piensas, te vienen a la mente títulos como Star Wars o Star Trek, pero estas aventuras espaciales suelen estar vinculadas a emocionantes viajes estelares, imperios galácticos masivos, tecnología y escenarios futuristas, o batallas espectaculares en planetas y galaxias remotas. , vienen de muy lejos y tienen un enorme legado que los sostiene.

En el plano audiovisual, debemos referirnos a finales de la década de 1930, cuando se empezaron a emitir por televisión series como Flash Gordon, adaptación de los cómics de Alex Raymond nacida en 1934. Fue por esta época cuando el escritor Wilson Tucker utilizó por primera vez el término “ópera espacial” para hablar de estos productos, una palabra con un significado peyorativo que criticaba los clichés de estas historias espaciales centradas en la audiencia masiva, especialmente para ser consideradas demasiado infantiles. y simplista en comparación con la ciencia ficción pura y dura.

Pero el género y el término evolucionaron, alcanzando la madurez en la década de 1960 cuando series como Star Trek cautivó a los espectadores de todo el mundo y generó un fenómeno de fanáticos sin precedentes. Aunque mayor fue el éxito logrado a finales de la década de 1970 con Star Wars, donde George Lucas creó una de las franquicias más exitosas y longevas del cine, trasladando la clásica aventura del héroe al rescate de la princesa hasta el fin del espacio. Pero no vine aquí para contarles sobre estas películas conocidas, sino sobre las obras espaciales que desataron en la década de 1980 y las lagunas del tipo que siguieron.

Póster promocional de The Black Abyss

Y es que una película como La Guerra de las Galaxias, cuyas cifras de recaudación ajustadas por inflación la sitúan actualmente como la segunda más taquillera de la historia, obviamente habría hecho que otros estudios quisieran seguir un camino similar y tratar de emular su éxito. Un primer caso muy conocido fue el de Disney, que solo un año después, en 1979, publicó The Black Abyss. Era una película sobre el descubrimiento de una nave espacial varada junto a un agujero negro, dentro del cual reina la tiranía de un malvado comandante y su tripulación de droide y robot.

Uno de los rasgos más distintivos de la ópera espacial es la transferencia de los esquemas básicos del cine de aventuras al mundo espacial, que se representa aquí en la figura de su villano, el Dr. Hans Reinhardt, una reinterpretación de 20.000 leguas del villano del Capitán Nemo. bajo el mar interpretado por el difunto Maximilian Schell. Esta figura viene acompañada de un ejército de droides con un diseño tipo stormtrooper o personajes como R2-D2 de la saga George Lucas, reminiscencias que quedan más claras en medio de lugares muy parecidos a los interiores de los cruceros espaciales o la Estrella de la Muerte.

The Black Abyss fue uno de los primeros intentos fallidos de Disney de abrirse a una audiencia más adulta sin descuidar su objetivo familiar tradicional. Pero como ha sucedido con la mayoría de sus producciones que siguieron este camino a lo largo de los años 80, la película no convenció a ningún tipo de espectador. Era demasiado infantil para la audiencia adulta y demasiado oscuro para la familia, sumado al hecho de que todavía era un revoltijo de elementos ya vistos en Star Wars o 2001: A Space Odyssey. De hecho, incluso intentaron usar la misma tecnología de Star Wars con las cámaras de control de movimiento de Industrial Light and Magic, aunque finalmente no fue posible.

Pero no debemos menospreciar esta película. De hecho, lo considero una de las mejores y más vendibles rarezas del catálogo de Disney (está disponible en Disney +). Su trabajo plástico y visual es ostentoso, su mezcla de aventura, intriga y terror es adictiva, y tiene uno de los finales más fascinantes y desconcertantes que he tenido la oportunidad de ver. Además, fue una clara inspiración para producciones como Paul W.S. Anderson a fines de la década de 1990.

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Los actores Sam J. Jones y Timothy Dalton en una escena de la película “Flash Gordon”, 1980. (Foto de Stanley Bielecki Movie Collection / Getty Images)

Quien intentó referirse a Star Wars fue también el legendario productor Dino de Laurentis. Y dos veces. Por un lado, decidió producir una película de Flash Gordon, la mítica ópera espacial que surgió en el cómic y llevó a la televisión en los años 30, 40 y 50, que fue la principal inspiración de Lucas para su saga galáctica. En segundo lugar, Dune, la aclamada novela de ciencia ficción de Frank Herbert que ya había intentado llevar al cine bajo la creación del director chileno Alejandro Jodorowsky. Pero ambos fueron fracasos desastrosos.

En el caso de Flash Gordon, la película fue una calamidad en todos los sentidos, un ejercicio extremadamente kitsch sobre una propuesta ya demasiado anticuada para la época que sin querer abrazó el tono paródico.

Tal vez sea uno de esos casos en los que la película es tan mala que acaba siendo un disfrute total, o al menos me parece (la puedes encontrar en Filmin). Aunque también es un producto que me fascina por su impresionante estética colorida, el trabajo detrás de su dirección de arte, la banda sonora de Queen y su tono distintivo de los ochenta. Un deleite al que perdonas sus interminables errores. En taquilla, tuvo que conformarse con 27 millones de dólares brutos en Estados Unidos, una cifra lejos de poder soportar los altos costos de una producción de ciencia ficción grandilocuente.

Durante el rodaje de Flash Gordon, Dino de Laurentis ya estaba inmerso en la adaptación de Dune, producción ante la que se enfrentó a un inmenso desafío dada la complejidad de la novela. Su propuesta inicial era hacer dos películas bajo la dirección de Ridley Scott, quien acaba de aniquilar a Alien, pero el director decidió abandonar el proyecto y fue reemplazado por David Lynch.

La idea del director de Mulholland Drive, que en ese momento solo había dirigido Eraser Head y The Elephant Man y se había aventurado por primera (y última) vez en una superproducción de Hollywood, era rodar una película de 8 horas desde el encubrimiento. . Sin embargo, todas las implicaciones del trabajo de Frank Herbert, por razones obvias, se redujeron a cinco antes de que comenzara la grabación. Aunque antes de ser estrenada, Laurentis obligó a Lynch a hacer un nuevo corte de 137 minutos, corte que no fue aprobado por el director y que lo llevó a desmentir la película.

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Cuando llegó a los cines, ni siquiera el público aprobó el resultado, lo que provocó a Laurentis enormes pérdidas económicas tras una exigua recaudación de 30,9 millones de dólares frente a un presupuesto de 40 dólares. Se intentó solucionar el desastre realizando un nuevo montaje ampliado. .para la televisión, pero en lugar de apostar por la visión de Lynch intentaron utilizar el material descartado para crear una versión más accesible y sencilla de la historia. Y, por supuesto, el resultado fue peor. De hecho, Lynch ni siquiera firma este montaje, al que se le atribuye el seudónimo anónimo de Hollywood Alan Smithee.

Y es que Dune es más que una historia de entretenimiento. Además de su aventura que engloba la ópera espacial y esos espectaculares paisajes desérticos con gusanos gigantes, hablaron sobre las implicaciones de los avances tecnológicos, los sistemas políticos, la religión e incluso la ecología. Elementos que han elevado la historia más allá de la mera aventura de Star Wars y que sin ellos estarían desprovistos de su esencia. Sin embargo, si bien los cortes en la película son más que notables, las grietas de estas ideas siguen presentes a lo largo de la narrativa, sin mencionar lo fascinante que es descubrir este universo bajo el fuerte toque de autor de David Lynch. Y aparte, estamos hablando de una obra ochentera muy grandilocuente, divertida y con un apartado visual sobrecogedor (también está en Filmin).

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También es de destacar el caso de James Bond, que dos años después del estreno de Star Wars dio el salto al espacio con Moonraker. La película adaptó la novela del mismo título de Ian Fleming, pero en lugar de contar su historia sobre un villano malvado que quiere destruir Londres con un cohete, rompió sus cimientos y llevó al Agente 007 al espacio.

No lo calificaría en absoluto como una ópera espacial, ya que sigue siendo una historia clásica de Bond que ingresa a la ciencia ficción, pero bebí de los elementos del género para aprovechar la fiebre de la aventura espacial. La mezcla no convenció a todos, pero fue interesante ver a Bond hacer todo.

Roger Moore, Lois Chiles, bei den Dreharbeiten zum “James-Bond” -Película “Moonraker”, París / Frankreich, 01.01.1981, Uniform, Kulisse, Kostüm, verkleiden, Promis, Prominente, Prominenter, Schauspielerin, Schauspieler, (foto de Peter Bischoff / Getty Images)

Aparte de estas obras más conocidas, no quiero pasar por alto las películas que se han ocupado del género desde la serie B. Me viene a la mente Space Riders, una aventura espacial dirigida en 1983 por Howard R. Cohen que puede ser resumido como una copia de la diversión de bajo presupuesto y un poco descuidado Star Wars.

Space Riders fue interpretado por un cazarrecompensas idéntico a Han Solo, había criaturas similares a las de la saga Lucas, un imperio malvado que quería tomar el control de la galaxia, la realización de sus escenas y también su imagen y efectos de sonido fueron los igual que en Star Wars, … Claro, con muchos menos recursos y un resultado cuestionable. Aunque su visionado es una experiencia preciosa que recomiendo, como la de muchas otras producciones similares como Los siete magníficos del espacio, que sí, son copias feas y descaradas, pero si te gusta el género espacial y la serie B no lo son. nada insignificante.

Otra ópera espacial que me encantó fue Starfighter: The Adventure Begins. Hoy lo pienso y lo veo como una producción muy simple, pero fue una de esas aventuras que veías de niño y que te invitaba a soñar con vivir tus aventuras en el espacio.

Starfighter nos contó la historia de un adolescente apasionado por los videojuegos espaciales, que tras recibir la visita de un extraterrestre se ve inmerso en una aventura cósmica para salvar el universo. Recuerdo haberlo visto en un programa de televisión y percibir ese aroma ochentero propio de películas como La princesa prometida, una sensación de estar dentro de la historia e imaginarse a uno mismo en una odisea al otro lado del mundo. Yo diría que nadie lo recuerda, aunque sea normal ya que ni siquiera funcionó en taquilla.

Y es que, a pesar del renacimiento de la ópera espacial, pocas películas han conseguido funcionar para el público. Como resultado, el género quedó huérfano en la década de 1990 y hubo que esperar a que la nueva fiebre de la ciencia ficción de finales de la década volviera a las pantallas.

Estaba en medio del lanzamiento de títulos míticos como Contact, Armagedoon o The Matrix cuando esa joya del cyberpunk de Luc Besson, El quinto elemento, llegó a los cines, donde el célebre director francés recurrió a elementos de la ópera espacial para contar este. Caricatura mítica historia de emoción, nuevas ideas e imágenes aún impresionantes con Bruce Willis y Milla Jovovich.

Y hablando de Luc Besson, saltaré al 2017 para contaros sobre Valerian y la ciudad de los mil planetas, que considero uno de los fracasos más injustos de los últimos años. El director volvió a la ópera espacial con esta adaptación de los cómics de Pierre Christin y Jean-Claude Mézières para la que contaba con un enorme presupuesto de 177,2 millones de dólares. Sin embargo, la crítica lo destruyó y el público ni siquiera se molestó en verlo.

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En mi opinión, creo que es una de las mejores aventuras de ciencia ficción de los últimos, con un hermoso apartado artístico, una ejecución de acción excepcional y un universo fantástico que nada tiene que envidiar al de Star Wars o Star Trek. De hecho, me parece una película muy superior a la última trilogía de Star Wars de Disney. Es cierto que tardó más de lo necesario, que en su parte central su trama ha perdido vigor o que Dane DeHaan no tuvo suficiente carisma para soportar el peso del protagonista, pero esto no quita mérito al buen final de una película que el final falla está en el entretenimiento. Esta producción también está disponible en el catálogo de Filmin.

Lo más triste de Valerian es que, en un panorama audiovisual donde el cine comercial se alimenta principalmente de secuelas, remakes y reinicios, su fracaso ha sido un obstáculo más para la posibilidad de apostar por nuevas franquicias e ideas en el terreno del blockbuster. Pero especialmente para el género de la ópera espacial, ya que las pocas incursiones que ha tenido en la última década han sido grandes fracasos de taquilla. Este fue el caso de John Carter de Disney en 2012 o El destino de Júpiter de Wachowski en 2015, películas que no son insignificantes y fascinantes en su concepción, pero que no han logrado ofrecer un concepto atractivo al público.

La primera llegó demasiado tarde, ya que innumerables películas de aventuras y ciencia ficción (incluida Star Wars) se habían extraído de las novelas de Edgar Rice Burroughs que adaptó y parecían una aventura muy genérica (está en Disney +). Por su parte, El destino de Júpiter (en HBO) volvió a cometer ese error común en la filmografía de Wachowski de dejarse llevar por la grandilocuencia, lo que se sumó a una mala implementación de un tono extremadamente kitsch en la historia. Sin embargo, una vez más reclamo ambas películas, por ser divertidas, por su espectacularidad, por sus universos fascinantes y porque sí, me encanta la ópera espacial.

Me centré en hablar de cine, pero no quiero concluir sin mencionar series como Battlestar: Galactica o Firefly, que fueron los máximos exponentes del género en la década del 2000. La primera fue un reinicio de la serie del mismo nombre que también surgió en los años 80, después del fenómeno Star Wars y la segunda de las producciones más icónicas de Joss Whedon. Battlestar Galactica fue un éxito que se desarrolló entre 2004 y 2009 durante cuatro temporadas, sin embargo, Firefly fue cancelada después de su primera e inconclusa temporada. El fenómeno de los fanáticos que surgió después de su desaparición llevó a la producción de la película Serenity, que funcionó como una secuela, sin embargo, el supuesto éxito posterior de Firefly después de su cancelación fue un mero espejismo, ya que la película fracasó en la taquilla después recaudando $ 40 millones con un presupuesto de $ 39.

Con esto quiero concluir ejemplificando cómo la ópera espacial es un género que nunca ha acabado coagulando entre el gran público más allá de las franquicias actuales. Dejando a un lado Star Wars y Star Trek, hay muy pocas películas que hayan logrado convertirse en un éxito masivo. De hecho, en los últimos años, a excepción de Guardians of the Galaxy que fue patrocinado por la marca Marvel, los mayores éxitos del género han sido nuevos episodios de Star Wars o J.J. Abrams en 2009. Quizás sea por la irregularidad que siempre ha presentado la ópera espacial, pero desde aquí los invito a explorarla en profundidad y descubrir muchas de las producciones sobre las que estoy escribiendo aquí.

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