‘Los ojos del bosque’: la inusual película de terror de Disney que quiso imitar a ‘El exorcista’

'Los ojos del bosque': la inusual película de terror de Disney que quiso imitar a 'El exorcista'

Por Alberto Cano – Si hay un momento en la carrera de Disney que me fascina, es su etapa de los 80. Ha sido una década de películas fallidas, fracasos financieros rotundos y quedándose ciegos, pero también momentos en los que salieron de su zona de confort, se abrió a un público adulto, apostó por algunas ideas realmente locas y se aventuró en géneros como el terror. Y solo tienes que ver películas como Eyes of the Forest, una película que surgió de la loca idea de un productor de Disney pensante: ¡Hagamos nuestro propio El exorcista!

¿Disney hace el exorcista? La crisis que atravesaba la casa del ratón los llevó a probar suerte con nuevas fórmulas y nuevos públicos, a ver los últimos éxitos cinematográficos para intentar emular su popularidad. Lo hicieron por primera vez en 1979 con The Black Abyss, película con la que, tras las millonarias figuras de Star Wars y la buena repercusión de 2001: A Space Odyssey de Stanley Kubrick, intentaron hacer espacial su propia aventura. Si bien su extraña mezcla entre un tono familiar para todos los públicos y un enfoque filosófico para los adultos no termina amando a nadie, lo que fundamentalmente les ha sucedido con cada película de esta escena surrealista, incluido este intento de beber para triunfar. Del horror de William Friedkin de 1973 película con Los ojos del bosque.

Fue una adaptación de la novela del mismo título escrita en 1976 por Florence Engel Randal. Il nous a présenté l’histoire d’une famille américaine qui s’installe en Angleterre dans un manoir mystérieux au milieu d’une forêt, où ils commencent à avoir d’étranges visions qui semblent liées à la disparition mystérieuse de la fille du propriétaire de la casa.

Era una historia de terror puro con espíritus, ocultismo, rituales de magia negra, posesiones, lugares inhóspitos y criaturas alienígenas aterradoras. Pero, como sucedió con The Black Abyss, también fue una historia que pretendía llegar a todos los públicos, lo que resultó en una película tan extraña y fallida como fascinante.

La historia de su producción también es importante, porque, más allá de la loca idea inicial de hacer una película de terror bajo la marca Disney, ha hecho tantas giras de estudio que incluso la han sacado de los cines. final. .

Los orígenes de Los ojos del bosque se remontan a finales de la década de 1970, cuando el productor Tom Leetch, que era el gerente de la segunda unidad de Mary Poppins y responsable de muchas de las producciones televisivas de la compañía, presentó el proyecto a Ron. Miller. , El yerno de Walt Disney que estuvo a cargo del negocio durante esta loca etapa. “Este puede ser nuestro exorcista”, dijo Leetch durante su presentación para el proyecto (citado por Digital Cinema).

Dado el resurgimiento del género de terror en ese momento, la idea se puso de moda. Para llevarlo a cabo, decidieron contar con el director John Hough, quien acababa de dirigir el título de terror en inglés The Legend of Hell’s House sobre espiritismo y casas encantadas y acababa de hacer la aventura familiar de The Haunted. Mountain for Disney, así que parecía la opción perfecta para completar el proyecto.

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También tenían a Bette Davis para interpretar a uno de los personajes principales, ya que 1980 marcaba el 50 aniversario del inicio de su carrera cinematográfica y querían utilizarlo como reclamo comercial. APLASTAR. – Episodio 4.06 – Hopeless Sinners – Promoción, 4 adelantos, fotos promocionales + comunicado de prensa. Pero todas estas desventajas terminaron siendo una carga enorme.

En primer lugar, Disney no estuvo de acuerdo con el primer guión escrito por el guionista Brian Clemensel, ya que estaba lejos del final original de la novela y lo consideró demasiado oscuro. Pidió aliviar la carga del terror para hacer una película más a tono con su marca, pero sus indecisiones y continuas solicitudes de cambios a guionistas como Harry Spalding, Rosemary Anne Sisson o Gerry Day llevaron a innumerables versiones del escenario. Y el tiempo se está acabando. Debieron haber llegado a tiempo para el cumpleaños de Davis y la prisa comenzó a jugar un papel importante, tanto que empezaron a montar sin saber si lo que tenían a mano era lo correcto.

¿Cuáles fueron las consecuencias? Un estreno catastrófico, la película se retiró de los cines para relanzar escenas, una repetición que no funcionó y un agujero financiero en las cuentas de Disney.

Forest Eyes se emitió por primera vez el 17 de abril de 1980, durante un estreno limitado en los cines de Nueva York. La extraña mezcla de tonos y un final demasiado confuso, oscuro y aterrador hicieron que los cines abandonaran los cines sin saber lo que habían visto, una recepción que llevó a Disney a no seguir adelante con el estreno y tomar la decisión de volver a grabar la película. .resultado.

Prescindió del director John Hough y contrató a Vincent McEveety, quien anteriormente había trabajado con la compañía en El tesoro de Matecumbe o Herbie Torero. El final original, en el que una aterradora criatura alienígena hizo su aparición en medio de un ritual, fue cambiado por una conclusión muy incómoda, apresurada e ininteligible en la que la imponente criatura fue reemplazada por un rayo de luz. Además, la escena inicial de la película también se eliminó porque se consideró demasiado violenta.

Pero el primer final en llegar a los cines no fue el planeado originalmente. La idea original era mostrar cómo el extraterrestre lleva al protagonista al interior de su nave espacial, y aunque la escena fue filmada, la prisa por estrenar la película hizo que se quedara en la sala de edición ya que los efectos especiales no estaban terminados.

Afortunadamente, las ediciones lanzadas en el mercado nacional incluían todos los acabados que se habían rodado, incluido el que quedó en el medio. En esto puedes ver cómo con el tiempo la película se ha convertido en una producción de ciencia ficción surrealista y desconcertante con algunos escenarios espaciales muy extraños y esta criatura alienígena extremadamente aterradora. Por cierto, fue diseñado por Henry Selick, el director de Pesadilla antes de Navidad, James y el melocotón gigante y Los mundos de Coraline, que para entonces acababa de comenzar a trabajar en Disney.

Tengo que admitir que a pesar de ser una película fallida en todos los sentidos, logra fascinarme con su aura de rareza y peculiaridad. Ver a Disney disfrutar del terror absoluto es una experiencia inaudita e impensable, y poder ver con mis propios ojos lo que nunca imaginé sobre la compañía de Mickey Mouse me hace perdonar sus interminables imperfecciones. Pero sí, su mezcla de tonos no funciona, la historia es caótica, Bette Davis estaba en sus horas más oscuras y está tan abrumada que incluso parece una película para televisión.

Así que no me extraña que cuando volvió a los cines un año después, se estrellara en la taquilla. Solo recaudó $ 5 millones en Estados Unidos y creó un hueco significativo en las arcas de Disney, pero a pesar de ello, la compañía siguió apostando por producciones similares como Carnival of Darkness de Jack Clayton, el oscuro y animado clásico de Taron and the Cauldron. Mágico, la oscura fantasía medieval del Dragón del Lago de Fuego o la aterradora secuela de Oz: un mundo de fantasía. Todos fueron grandes fracasos, se aferraron a la mezcla entre lo familiar y el terror, sacaron a Disney de su zona de confort y presentaron conceptos e ideas tan desconcertantes como fascinantes. Y los amo. Pero a nivel de extrañeza y peculiaridad, creo que The Eyes of the Forest se lleva el oro.

Su desastroso lanzamiento, su indecisión con el guión (según el director de efectos especiales Harrison Ellenshaw, se anotaron hasta 152 finales diferentes), el terror de muchas de sus imágenes y su sensación de extrañeza, creo que no. ‘Es comparable. a ninguna otra película en el estudio. De hecho, como muchas otras cintas polémicas, todavía no está disponible en Disney +, por lo que su acceso está limitado a las ediciones en DVD que ya están agotadas en el mercado de segunda mano. Lo que reafirma su estado de rareza maldita.

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